2018年7月11日

悬崖改变了我们对时间的理解

“再远一点,围绕下一个弯道,”我的导游吉姆说,我们的渔船在北海波涛汹涌的海水中倾斜并滚动。这让人难以置信。但是当我们从一边到另一边徘徊时,我提醒自己,我们旅行的目的是值得的。我们正在重新追踪一条已有230年历史的航程,它永远改变了人类对地球历史的看法–甚至是时间本身。查看Siccar Point的图像,这是世界上最重要的地质景点之一我们的目的地是Siccar Point。我那天早些时候去过,但是徒步。站在悬崖上方,在爱丁堡以东大约一个小时的车程(以及短暂的海岸步行),我感受到了无可否认的处于边界的感觉。远远低于,stee灰色岩石的碎片陷入了泡沫海中。然而,在周围的悬崖上,岩石呈现微红色调。广告此媒体无法在您的设备上播放。你准备好解开英国最好的秘密吗?伦敦和周边地区提供令人难以抗拒的夜生活,食物和饮料,自然奇观和世界领先的文化,让您退房。我们已经elved进入伦敦及其邻近城市布莱顿,布里斯托尔,利物浦和曼彻斯特–都在大约2小时内–解开他们最好的秘密。无论你是在城里呆了几个小时,几天还是一周,都要让自己被英国的魅力所吸引。点击此处了解更多但是要真正欣赏Siccar Point的奇迹,可能是世界上最着名的地质遗址,你必须乘船观看。你也可以对它感兴趣:•这些岩石是艺术界最伟大的宝藏和公牛;这个废弃的岛屿,你一年只能去一天和公牛;这些遥远的野生岛屿是一切的中心吗?突然,吉姆拍了拍我的肩膀。 “提前,”他指出。当我们靠近时,我开始弄清露露出的层层。近距离,沿着悬崖底部的垂直海洋岩层与高耸的砂岩水平层之间的对比清晰可见。在1788年,很少有人理解这种对比的重要性。它花了一个启蒙思想家– 62岁的农民詹姆斯·赫顿(James Hutton)在两个多世纪前就在西卡角(Siccar Point)周围进行了这次旅行–意识到它证明了“深度时间”的存在。在赫顿到来之前,西卡尔角是一个具有历史和地理重要性的地方。 1000多年前,古代英国人在这里建造了一座小山堡,以警告来自北方的入侵者。但没有人意识到如何Siccar Point展示了地球本身的故事。在Siccar Point观看一幅废墟的图像事实上,18世纪社会中几乎每个人仍然认为地球大约在4000到10000年之间,这是根据圣经的字面解释来估算的。赫顿认为地球实际上已经老了。这是一种改变科学进程的认识。就像18世纪苏格兰启蒙运动的许多关键人物,如经济学家亚当·斯密,哲学家大卫·休谟和诗人罗伯特·伯恩斯,赫顿是一个博学者。他出生于1726年,14岁时就读于爱丁堡大学的经典学生,到23岁时,他获得了荷兰莱顿大学的医学学位和对化学的兴趣。几年后来,他发现了如何从烟灰中分离出氯化铵。他开始制造它,用于嗅盐,染色和金属加工,为他提供终身财富。没有人意识到Siccar Point如何说明地球本身的故事但是在这种职业成功中,赫顿的个人生活变得更糟。被视为“宽松的角色”的男人;在父亲非婚生子之后,在爱丁堡上流社会中,他退回到苏格兰 – 英国边境附近的一系列农场,他从父亲那里继承了这些农场。这开始了对农业的迷恋,他后来将其描述为“对我生命的研究”。农业将他不断质疑的思想转变为形成地球的过程–和到了地球本身的时代。“他遇到的困难之一就是土壤侵蚀很多”。詹姆斯赫顿研究所研究中心首席执行官科林坎贝尔说。 “他永远想知道如何保持土地上的土壤,并阻止它在河流的暴雨中消失。但他开始意识到有一个更新的过程,所以当土壤冲走时,最终会形成新的土壤,这个循环需要花费大量的时间。“赫顿已经开始明白土地是逐渐雕刻和塑造的这些过程都在超过几千年的巨大时间尺度上运行。在花了几十年观察并慢慢拼凑他的想法之后,他在1785年将他的发现呈现给一个哲学家的小学术团体。在爱丁堡皇家学会,它很受欢迎。但为了说服更广泛的听众,赫顿知道他需要更多的证据。查看Siccar Point岬角的图像他在苏格兰周围出发,寻找具有清晰交汇点或不整合面的景观,他认为这代表了不同地质特征之间的时间差。对比度越是视觉上越鲜明,就越容易看到这些特征在巨大的时间段内分开创建,甚至相隔数百万年。当赫顿盯上Siccar Point时,他知道他已经找到了他的’一直在寻找。作为他那天的同伴,哲学家和数学家John Playfair后来描述了那个时刻:“通过回顾到目前为止,头脑似乎变得头晕目眩时间的深渊。“赫顿的预感是正确的。今天我们知道海洋灰岩石是在大约4.35亿年前形成的。随着时间的推移,海床上的泥床被硬化,垂直倾斜,在波浪上方被抬起,然后慢慢地被侵蚀以露出层。查看Siccar Point’s greywracke的图像但是在砂岩形成之前还有6500万年。这发生在一个截然不同的气候时期,当时苏格兰是一个位于赤道以南的热带地区。雨季的河流慢慢地将沙漠沙子沉积在灰岩石上,随着时间的推移将它们整合成石头。“赫顿意识到这些岩石的形成和运动创造了我们在西卡角点看到的海岸线不会发生在苏dden cataclysms多年或几十年,”普利茅斯大学的地质学家伊恩·斯图尔特说。 “他理解这个深刻的时间概念:你需要数千万年才能在地球上实现重大变革。 “这些海洋和陆地岩层之间的不整合性可以很好地说明这一点。”查看Siccar Point砂岩中不整合的图像赫普顿的思想在19世纪早期开始成为主流,此前Playfair发表了他的1802年着作“地球的赫顿理论”插图,总结了他的朋友的理论。其中包括Siccar Point的例证。几十年后,地质学家查尔斯莱尔爵士撰写了当时开创性的三册地质学原理,将赫顿的革命思想传达给大众,并为地球提出一个无限长的年龄。“赫顿本人,在他的一生中,因为给予这些难以理解的谈话而闻名”。斯图尔特说。 “他的大部分写作也非常难以理解。但对于Playfair和后来的Lyell来说,他的思维逻辑非常引人注目,他们在推广它并让人们接受地球历史的长寿方面发挥了关键作用。”如果你相信地球只有4000年的历史,那么自然选择和进化的时间就不多了这些想法对年轻的查尔斯达尔文影响很大,为他的思想提供了很多基础,最终导致了进化论。 “如果你相信地球只有4,000 ye老了,那里没有太多时间进行自然选择和进化,“rdquo;坎贝尔解释道。 “但如果您相信这个世界已经有数百万年的历史,那么它将为您提供进化所需的所有时间。这就是为什么赫顿在人们未来几个世纪的思考方面确实产生了巨大的影响。“赫顿本人从未亲眼目睹过他的想法遗留下来的遗产。他在访问Siccar Point九年后于1797年去世,享年70岁。神秘地为苏格兰最伟大的科学家之一,他的死亡几乎没有被纪念,他被埋在一个没有标记的坟墓里。在一群地质学家筹集资金为他建造一块墓碑之前又花了100年的时间。“没人知道为什么会发生这样的事情,”rdquo;坎贝尔说。 “可能哈哈有很多原因–他没有结婚,他确实有一个私生子。有些人声称他喝了很多酒并且有女人味,但这可能部分是一个神话。远离他的科学天才,与赫顿有很多无法解释的个人历史。”查看西卡车点与步行者的形象尽管如此,几十年来,赫顿的思想影响了大众文化并被广泛接受,甚至被英格兰教会所接受。这不仅归功于赫顿,而且归功于西卡尔角本身。“它不仅在角度方面而且在岩石的颜色方面都是如此巨大而明显的对比,并且绝对没有任何人可以争论它的空间,“rdquo;坎贝尔说。 “它巧妙地总结了赫顿的所有理论很重要的是,我认为这是’之所以如此重要的原因之一。“这个故事是英国广播公司英国的一部分–一系列专注于探索这个非同寻常的岛屿,一次一个故事。英国以外的读者可以通过前往英国的主页看到英国广播公司的每一个英国故事。你也可以通过关注我们在Facebook上看到我们最新的故事。如果你想对这个故事或你在BBC Travel上看过的任何其他内容发表评论,请访问我们的Facebook页面或者给我们发送关于Twitter的消息。如果你喜欢这个故事,请注册每周bbc.com提供时事通讯,名为“如果你本周只阅读6件事”。 BBC Future,Culture,Capital和Travel精心挑选的故事每周五送到您的收件箱。

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